Wednesday, February 20, 2013

First Nations and Justice ! [ Las Primeras Naciones y la Justicia ]

First Nations and Justice

La versión en español se encuentra abajo, o hazle clic aqui:





"Ca wokisuya ki le justice na democracy ki Americans Indians ki wicakco na
                                      wiyuskinyan He Sapa el unpi kta,"

       ("This memorial to justice and democracy now invites American Indians to
    celebrate and teach their culture here in the heart of the He Sapa, place of the
                                                        black cedar.")

                                               ---From Newspaper Rock


      At the advent of the European conquest---which began in earnest with the march of Hernando Cortez into the heart of the Aztec Empire early in the sixteenth century---the Americas were home to a wude array of rich and vibrant civilizations.  On arrival at the Valle de Mexico Cortez and his men marveled before the glory of the Aztec capitol Tenochtitlan, likening it to Venice though conceding that its population far exceeded that of its European parallel.  Three major population centers stood at the heart of the Aztec Empire: In addition to Tenochtitlan, the cities of Texcoco and Tlaxcala completed the tripartite coalition of city-states that controlled much of central Mexico and the Aztec emperor ruled over tens of millions of subjects. The language of the Aztec people, Nahuatl, was and remains a complex and incredibly wealthy vehicle for the expression of meaning. Possessed of an equally complex history, political and social infrastructure, writing system, architecture, astronomy and mathematics, the Aztecs were merely the latest in a complex series of civilizations stretching back, in historical terms, as far back in time as that of their European Conquerors. Mixtec, Zapotec, Toltec, Olmec and Mayan civilizaions had preceded--and, in some cases, paralleled--the famed heights of Aztec or Mexica civilization and their descendants remain to this day. Speaking the same languages and practicing many of the same cultural practices, they form a cultural substrate which continues to shape and inform contemporary Mexico to this day.

   The dominant, Europen view of Native Americans and their cultures and languages has been--and remains--that of a conqueror over those who have been conquered. European annals portray the cultures vanquised or displaced as "primitive" or less advanced. Yet anyone who has engaged in the study of a Native American language will surely tell you that many appellations might be used to describe said language, but surely 'primitive' would not be one that would prove appropriate. The same might be said of political and social structures, religious practice and belief, astronomical knowldge, mathematics, architecture, the arts and technology. It cannot be asserted that Natice American cultures or civilizations were 'superior' or 'inferior' to their European can only assert, with any degree of rationality, that they were different.

   For those of us who are of predominantly European desecent coming to an understanding of the essential other-ness of Native American cultures and societies can prove quite challenging for we must fight past centuries of what can only be justifiably deemed mis-education and mis-understanding. We have been taught to devalue Native American culture, in general, and Native American people themselves in fine.  We have been led to believe that our cultural superiority is beyond question and a consequence of this belief system is that we tend to view the subliminated populations of the Americas and Caribbean as less evolved or primitive and into assumptions that they have nothing to teach us. Nothing could be further from the truth.  Native cultures have always deeply influenced the dominant cultures of the Americas and they continue to do so. Understanding the level of that influence can be difficult, at times, and also quite challenging for we often encounter wholly divergent world-views expressed in languages and paradigmns that seem strange to us indeed. Yet to deny that abiding influence is a reflection of ignorance and not the mark of enlightened thought. Denying the influence of this other-ness percolating ever upward from the populations we displaced is, simply put, an unbearable denial of that which is.

     As a young boy in the Midwest of the United States I voraciously read and studied the Dakota-Lakota and other tribes of the Great Plains. But I engaged in said studies in an historical sense--as if the people of whom I read had ceased to exist. I simply failed to understand that Native American cultures and peoples had not ceased to exist, frozen in time for us to study in fossilized form for our amusement.  They lived and continue to live a parallel existence within the dominant culture which seeks to swallow and subsume them wholly. I failed, as a boy, to appreciate what that struggle to perservere really meant. Over the years, as I came into contact with the various peoples we had subjected to a long litany of conquest, abuse and subjugation I came upon a sense of abiding respect and reverance that continues to deepen with each passing year.  As a resident of a small town in North-Central Mexico where one may readily listen to both Huichol and Nahuatl spoken by many residents and where the receptive eye bears witness to the undeniable influence of Native peoples I continue to learn, remaining ever open to the notion that my culture is, perhaps, not superior in many aspects as I was taught long ago during the course of my childhood. Mine had been a view drawn of cultural arrogance and is a world-view I have spent my life trying to overcome and which I shall forever challenge, both within my own view and in my many cultural and social interactions.

    In the realm of justice my understannding, as a consequence, has been deepened and greatly expanded. The definition of "justice" here is broader than that of the dominant cultures. This is a reflection of prevalent native world-views which consider the connected-ness  of people and things in a way which the dominant cultures do not. In the pages associated with this main page treating of matters involving "First Nations and Justice" we shall attempt to present, in introductory fashion, the many justice-related concerns facing indigenous peoples of North and South America, as well as, the Caribbean. The only exception shall be our inclusion of the indigenous peoples of the continent of Australia where, by our measure and assessment, superlative efforts in the realm of indigenous peoples and justice have been undertaken.  Environmental, social, and historical justice join more narrowly defined constructs such as criminal, civil and constitutional treatments of justice for we recognize the aforementioned connected-ness of things and people as reflected in the beliefs and social systems of the people who comprise our First Nations.

    The materials presented here will be predominantly in Spanish and English, though materials in other languages will also appear, and will merely provide an introduction to the many concerns inherent within the notion of "justice" in the views of First Nations. It is not meant to be an exhaustice list, merely an introduction to the many issues faced by peoples comprising the First Nations populations of the Americas and the Caribbean. The intent is to enlighten and broaden understanding.




Indian Reservations USA                                   Indian Reservations in the United States



             Las Primeras Naciones y la Justicia

"Ca wokisuya ki le justice na democracy ki Americans Indians ki wicakco na wiyuskinyan He Sapa el unpi kta,"

(“Este monumento a la justicia y la democracia, ahora invita a los indios americanos a celebrar y enseñar su cultura aquí en el corazón del He Sapa, lugar del cedro negro.”)

                                                             -del Newspaper Rock.

A la llegada de la conquista europea -que empezó en serio con la marcha de Hernán Cortés hacia el corazón del imperio azteca a principios del siglo XVI- las Américas eran el hogar de una amplia formación de civilizaciones ricas y vibrantes. A la llegada al Valle de México, Cortés y sus hombres se maravillaron ante la gloria de la capital Azteca, Tenochtitlán, comparándola con Venecia, aunque admitiendo que su población muy superior a la de su paralelo europeo. Tres grandes centros de población se situaban en el corazón del imperio azteca: Además de Tenochtitlan, las ciudades de Texcoco y Tlaxcala completaban la coalición tripartita de las ciudades-estados que controlaban gran parte del centro de México y el emperador azteca gobernaba a decenas de millones de súbditos. El lenguaje de los aztecas, el náhuatl, fue y sigue siendo un vehículo increíblemente complejo y rico para la expresión de significado. Poseedor de una historia igualmente compleja, la infraestructura política y social, el sistema de escritura, la arquitectura, la astronomía y las matemáticas, los Aztecas no eran más que la última de una serie compleja de las civilizaciones que se remontan, en términos históricos, tan atrás en el tiempo como el de sus conquistadores europeos. Las civilizaciones Mixteca, Zapoteca, Tolteca, Olmeca y Maya habían precedido-y en algunos casos existido paralelamente- a las famosas alturas de la civilización Azteca o Mexica y sus descendientes que prevalecen el día de hoy. Hablando el mismo idioma y practicando muchas de las mismas prácticas culturales, éstos forman un sustrato cultural que continúa dando forma al México contemporáneo en la actualidad.

El punto de vista Europeo dominante sobre los nativos americanos y sus culturas y lenguas ha sido - y sigue siendo - la de un conquistador sobre aquellos que han sido conquistados. Anales Europeos retratan las culturas vencidas o desplazadas como "primitivas" o menos avanzadas. Sin embargo, cualquiera que haya participado en el estudio de una lengua nativo americana, seguramente le dirá que muchas denominaciones podrían utilizarse para describir dicho idioma, pero seguro "primitivo" no sería la que resultaría apropiada. Lo mismo podría decirse de las estructuras políticas y sociales, las prácticas y creencias religiosas, el conocimiento astronómico, las matemáticas, la arquitectura, las artes y la tecnología. No se puede afirmar que las culturas o civilizaciones nativo americanas eran "superiores" o "inferiores" a sus homólogos europeos .... sólo se puede afirmar, con cierto grado de racionalidad, que eran diferentes.

Para aquellos de nosotros que somos de descendencia predominantemente europea, llegar a la comprensión de la alteridad esencial de las culturas y sociedades nativo americanas puede resultar todo un reto porque debemos luchar siglos pasados de lo que sólo puede ser justificado por una mala educación y mala comprensión. Se nos ha enseñado a devaluar la cultura nativo americana, en general, y a los mismos nativos americanos. Se nos ha hecho creer que nuestra superioridad cultural es incuestionable y una consecuencia de este sistema de creencias es que tendemos a ver las poblaciones de las Américas y el Caribe como menos evolucionadas o primitivas y suponemos que no tienen nada que enseñarnos. Nada podría estar más lejos de la verdad. Culturas indígenas siempre han influenciado profundamente las culturas dominantes de las Américas y continuarán haciéndolo. A veces, comprender ese nivel de influencia puede ser difícil y también todo un reto pues a menudo nos encontramos con visiones del mundo totalmente divergentes expresadas en las lenguas y paradigmas que a nosotros nos parecen extrañas de verdad. Sin embargo, negar esa influencia perdurable es un reflejo de la ignorancia y no la marca del pensamiento ilustrado. Negar la influencia de esta alteridad se filtra siempre hacia arriba de las poblaciones desplazadas que es, simplemente, un rechazo insoportable de lo que es.

Cuando era niño, en el medio oeste de los Estados Unidos, leía y estudiaba vorazmente sobre Dakota-Lakota y otras tribus de las Grandes Llanuras. Pero participaba en dichos estudios, en un sentido histórico - como si las personas de las cuales leía habían dejado de existir. Yo simplemente no entendía que las culturas nativas de América y los pueblos no había dejado de existir, congelados en el tiempo, para que nosotros los estudiáramos, en una forma fosilizada, para nuestra diversión. Ellos vivían y siguen viviendo una existencia paralela dentro de la cultura dominante que intenta tragarlos por completo. Fallé, como niño, en apreciar lo que lucha esa por perseverar en realidad significaba. A través de los años, a medida que entramos en contacto con los diversos pueblos que habían sido sometidos a una larga letanía de conquista, de abuso y de sometimiento, me encontré con un gran sentido de respeto y reverencia permanente que continúa agravándose con cada año que pasa. Como residente de una pequeña ciudad en el centro-norte de México, donde fácilmente uno puede escuchar tanto huichol y náhuatl hablado por muchos residentes y donde el ojo receptivo da testimonio de la innegable influencia de los pueblos indígenas, sigo aprendiendo, permaneciendo siempre abierto a la idea de que mi cultura es, tal vez, no superior en muchos aspectos como me enseñaron hace mucho tiempo a lo largo de mi infancia. La mía había sido elaborada a fin de arrogancia cultural y la desinformación ... es una visión del mundo que he pasado toda mi vida tratando de superar y que yo siempre impugnaré, tanto dentro de mi propio punto de vista y como en mis muchas interacciones culturales y sociales.

En el ámbito de la justicia, mi conocimiento, como consecuencia, se ha profundizado y ampliado en gran medida. La definición de "justicia" es más amplio que el de las culturas dominantes. Esto es un reflejo de la prevalencia de las visiones nativas en el mundo, que consideran la conexión entre las personas y las cosas en una forma que las culturas dominantes no. En las páginas asociadas con esta página principal "Las Primeras Naciones y la Justicia" trataremos de presentar, de manera introductoria, los muchos problemas relacionados con la justicia que enfrentan los pueblos indígenas de América del Norte y del Sur, así como, en el Caribe. La única excepción será nuestra inclusión de los pueblos indígenas del continente de Australia, donde, por nuestra medida y evaluación, esfuerzos superlativos en el ámbito de los pueblos indígenas y la justicia se han llevado a cabo. La Justicia ambiental, social e histórica se unen a construcciones más estrechamente definidas como los tratamientos penales, civiles y constitucionales de justicia pues reconocemos la ya citada conexión entre las cosas y las personas, como se refleja en las creencias y los sistemas sociales de las personas que componen nuestras Primeras Naciones .

Los materiales presentados aquí serán predominantemente en Español e Inglés, aunque los materiales en otros idiomas también aparecerán, y se limitarán a proporcionar una introducción a las muchas preocupaciones inherentes a la noción de "justicia" desde los puntos de vista de las Primeras Naciones. No pretende ser una lista exhaustiva, simplemente una introducción a los muchos problemas que enfrentan los pueblos que comprenden la población de las Primeras Naciones de las Américas y el Caribe. La intención es iluminar y ampliar el entendimiento.

IMG_0878.jpg                                   Maria Perez, Pyramid of the Sun, Teotihuacan

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